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갈수록 세상살기가 팍팍해 집니다. 고정비용은 늘고 돈은 모이지 않는 현실속에 누군가는 복권 당첨을 꿈꾸거나 부자 부모가 있는 사람을 부러워하기도 합니다. 그런데 과연 백만장자를 부모로 둔 금수저 자식은 과연 성공할까요?






 20년동안 1만4000명이 넘는 부자들을 조사하고 '백만장자 불변의 법칙'(The Million Next Door)을 출판한 토마스 스탠리 교수와 윌리엄 댄코 교수는 부모로부터 많은 돈을 지원 받은 성인 자녀일수록 더 적은 재산을 모으고 반대로 적은 돈을 지원받을수록 재산을 더 많이 모으게 된다는 결론을 내렸습니다. 그 이유는 소비를 위해 거저 주어지는 돈은 받는 사람의 모험심과 생산성을 떨어뜨리며 부모에게 더 의존하게 만들기 때문이라고 합니다.


성공한 백만장자들은 대체로 자녀들을 강하게 키웁니다. 통계적으로 부자 부모의 재산이 많을수록 그들의 성인 자녀도 경제적으로 절제 성향이 강한 것으로 나타났습니다. 즉 검소와 절제를 몸소 실천하는 부자 부모가 자녀에게 독립심과 더불어 검소와 절제의 가치관을 심어줘야만 자녀들도 부자가 된 것입니다. 부자가 된 자녀들이 부모로부터 배워야 했던 것은 절제와 인내력이었으며 스스로 역경을 헤쳐나가는 방법도 배웠습니다. 


'백만장자 불변의 법칙'에 나온 성공한 자녀를 둔 부자가 말하는 10가지 지침을 소개합니다. 곡 부자부모가 아니더라도 자녀를 올바르게 키우는데 도움이 될 만한 내용이 많습니다. 성공한 사람들은 자신이 헤쳐 나가야 할 역경을 거부하지 않습니다. 반면 사회의 모든 악으로부터 자녀를 과보호하는 부모들은 자녀을 두려움과 걱정, 의타심으로부터 벗어나지 못하게 만드는 것으로 나타났습니다.








1. 자녀에게 부모가 부유하다는 사실을 절대로 말하지 마라.


부자의 많은 자녀들은 왜 고소득을 올리면서도 많은 재산을 모으지 못할까/ 그들은 어려서부터 부모가 부유하다는 말을  끊임없이 들어왔으며 부모의 사치스런 라이프스타일을 그대로 모방하기 때문입니다. 반면 부자가 된 자녀는 자신의 아버지가 전혀 부자처럼 보이지 않았다고 말합니다.



2. 당신이 아무리 큰 부자라도 자녀들에게 절제와 근검절약을 가르쳐라.


아이들은 무척이나 영리해서 부모가 실천하지 않는 규칙은 따르지 않습니다. 부모가 자녀들에게 지시하는 것과 부모의 행동 사이에는 반드시 일관성이 있어야 합니다. 아이들은 금방 모순을 알아차립니다.



3. 아이들이 성숙하고 엄격하며 어른스러운 생활 습관과 직업을 가지기 전까지는 부모가 부자라는 사실을 결코 알아차리지 못하게 하라.


어떤 부자는 자녀을 위해서 신탁기금을 마련했으나 40세가 넘어야 찾을 수 있도록 만들었습니다. 나이가 마흔이 되면 이미 자신만의 생활방식이 굳어져 돈 때문에 생활방식이 바뀌지는 않을 것이기 때문입니다.



4. 자녀와 손자들에게 유산 상속이나 경제적 지원에 관해 되도록 말하지 마라.


"큰 애야, 너는 집을 받게 될 거야. 둘째야, 너는 여름 별장을 받을 거고 막내야, 너도 땅을 받게 될 거야" 라는 식의 구두 약속을 절대 하지 말라는 것입니다. 쉽게 잊어버리기 싶고 또 누구에게 무얼 준다고 했는지 혼동하기 때문입니다. 그러나 자녀들은 결코 잊지 않고 나중에 받지 못하게 되면 부모와 다른 형제에게 그 탓을 돌립니다.



5. 협상 전략의 일환으로 자녀에게 현금이나 고가의 선물을 주지 마라.


현금이나 고가의 선물은 사랑의 표시나 의무의 대가 혹은 친절에 대한 감사의 표시로 주라고 하였습니다. 성인 자녀에게 압력을 가할 목적으로 여러 가지 협상 전략을 쓰는 부모에 대해 자녀는 애정과 존경심을 잃게 됩니다.



6. 성인 자녀의 가족 문제에 참견 하지 마라.


부모들은 자신이 생각하는 이상적인 생활 방식이 성인 자녀나 며느리, 또는 사위의 생활 방식과 정반대가 될 수도 있음을 알아야 하며 자녀들이 자율적으로 살아가도록 내버려 두어야 합니다.



7. 자녀와 경쟁하지 마라.


결코 "내가 네 나이 때는 말이야..."라는 식으로 자녀과 대화를 시작하지 마라. 부모가 그 동안 축적해온 재산이 얼마나 되는지 자녀에게 자랑하지 말라고 하였습니다. 그런 태도는 자녀를 혼란스럽게 만듭니다. 저녀들은 부모의 업적을 높게 평가할 만큼 충분히 현명합니다. 성취욕이 강한 부유층 출신의 자녀들 중에는 재산 축적이 최상의 목표가 아닌 경우가 많습니다. 그들의 성취 목표 가운데 돈은 두 번째 혹은 세번째일 수 있습니다.



8. 자녀들 각자가 개별 인격체라는 사실을 잊지 마라.


자녀들의 행동 동기와 성취 목표는 각기 다릅니다. 부자가 아무리 경제적 지원을 해도 자녀들 사이의 경제적 격차는 존재하기 마련입니다. 생산력이 떨어지는 자녀에게 경제적 보조를 하는 건 차이를 줄이는 게 아니라 오히려 더 벌리는 꼴이 됩니다. 또한 경제적 지원을 받지 못한 고소득 자녀들이 화를 낼 수도 있습니다.



9. 부모가 생각하는 성공의 상징을 강조하지 말고 작은 것이라도 자녀의 성과를 강조하라.


자녀에게 돈 쓰는 법만 가르치지 말고 성취하는 법도 가르쳐라. 소비 수준을 높이기 위한 돈벌이가 궁극적인 목표가 돼서는 안 됩니다. 자녀가 항상 자신의 분야에서 최고가 되도록 노력하고 돈을 쫒지 말게 가르쳐야 합니다. 한 분야에서 최고가 되면 돈은 자연스레 따라오기 때문입니다.



10. 돈보다 귀한 것이 많다는 사실을 자녀들에게 알려 줘라.


건강, 장수, 행복, 사랑 넘치는 가정, 자립, 진실한 친구 가운데 5가지를 가지고 있다면 부자입니다. 돈은 인생리라는 케이크 위의 장식물과 같은 것입니다. 돈 때문에 남을 속이거나 훔칠 필요는 없습니다.



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